El alambrado en bonsái

Muchos aficionados nuevos, se sorprenden cuando ven por primera vez un árbol alambrado. Por lo general, interpretan que el alambrado del bonsái es el sistema que se utiliza para que los árboles no crezcan. Sin embargo, la práctica del alambrado tiene una respuesta mucho más sencilla. El alambre permite modelar el árbol, darle una forma concreta, aunque respetando siempre unas determinadas normas estéticas.

El alambrado del bonsái

Estas normas estéticas vienen definidas por los estilos de bonsái, que tienden a proporcionar al árbol una mayor belleza y una mayor similitud con las formas que adoptaría creciendo libremente en los distintos tipos de hábitat.

Historia del alambrado del bonsái

Al principio, los árboles en maceta, no pasaban por un proceso de modelado estrictamente hablando, si exceptuamos las ocasionales podas y recortes.

Curso de alambrado

Poco a poco, se hizo evidente que era necesario algo más que la simple poda para conseguir las diferentes formas que el artista perseguía. Hacia finales del siglo XVII, algunos cultivadores chinos utilizaron tiras de plomo, envolviendo las ramas a modo de tubo, de manera que, al doblar este tubo, la rama quedaba en la posición deseada. Pero con este sistema solo se conseguía corregir la posición de internudo en internudo, con lo que los árboles presentaban un aspecto poco natural.

Otro de los métodos utilizados fue el de tutores o guías, a los que se iba atando el árbol joven a medida que iba creciendo. El método de tutores de bambú, combinado con la colocación de tensores, es utilizado todavía por aquellos a quienes no les gusta el alambrado.

Es a principios del siglo XX cuando en Japón, comienza a usarse el alambrado. El primer libro que trata sobre este tema está fechado en 1910, con el titulo de SANYU-EN BONSAI-DAN (Historia sobre el bonsái del vivero Sanyu). A partir de esta fecha, la utilización de alambre sustituyó rápidamente a todos los métodos anteriores y se convirtió en la técnica fundamental, evidentemente con la ayuda de la poda, para el diseño de bonsái.

Al principio se utilizó alambre de hierro, posteriormente de cobre y, hoy en día, el más popularizado es el alambre de aluminio anodizado, en una búsqueda por evitar la descomposición del material usado, al quedar expuesto a la intemperie y a la acción continuada del agua. Al mismo tiempo, proporciona una mayor facilidad de colocación y un mayor poder de sujeción.

Por consiguiente, podemos considerar la poda corno la solución adecuada para mantener el árbol con las proporciones deseadas, mientras que el alambrado sería el método a utilizar para corregir defectos en el árbol, así como para afinar y realzar el diseño que queremos conseguir.

Tipos de alambre en bonsái

Existen distintos tipos de alambre para nuestros árboles que se han venido usando  Tradicionalmente se ha utilizado alambre de hierro pero en los últimos tiempos se ha popularizado el alambre de cobre o aluminio. Se podría decir que no hay uno mejor que otro, sino que el uso de cada tipo de alambre se utiliza en función de unas circunstancias especiales, con sus ventajas y desventajas.

Características de los distintos tipos de alambre

Alambre de Hierro

  • VENTAJAS: una vez colocado, sujeta bien la rama en la posición deseada.
  • DESVENTAJAS: su dureza y peso lo hace difícil de colocar. Además una vez pasado cierto tiempo no se puede variar la posición de la rama, puesto que la oxidación del mismo, haga que se parta. Esa misma oxidación mancha la corteza del árbol y puede resultar tóxica para ciertas variedades.

Alambre de Cobre

  • VENTAJAS: aunque es duro, si se calienta ligeramente antes de colocarlo se reblandece considerablemente y, una vez colocado, al enfriarse, mantiene perfectamente la posición deseada. No se pudre tan rápidamente como el hierro.
  • DESVENTAJAS: es difícil de desalambrar, a no ser que se corte en pequeños trocitos, y, puesto que es un material caro, el no poder reutilizarlo lo encarece más todavía. Su oxidación, con el tiempo, produce una pátina verde que mancha la corteza y es muy tóxica para la mayoría de especies vegetales.

Alambre de Aluminio

  • VENTAJAS: fácil de colocar por su flexibilidad, pero casi tan duro como el cobre una vez colocado. No se pudre ni mancha la corteza.
  • DESVENTAJAS: se necesita un calibre más del que usaríamos con cobre o hierro. Suele ser un material caro, puesto que en su mayoría es importado de Japón.

Cuál es la mejor época para alambrar tu árbol

En principio, el alambrado es una técnica que exige que la ramificación del árbol pueda verse con el mayor detalle posible.

  • En el caso de los árboles de hoja caduca, la respuesta obvia sería que el alambrado se realizase en invierno, cuando el árbol ha perdido todas sus hojas. Sin embargo, esta época tiene sus inconvenientes; las ramas de los árboles, en invierno, no son tan flexibles como en primavera o verano, ya que al haber menos paso de savia se vuelven más quebradizas, por ello existen dos momentos idóneos para alambrar los caducos, el primero, justo en el momento que las hojas cambian los colores verdes de la primavera o verano por los ocres, amarillos, rojizos… ese es un momento ideal. El otro será con los primeros indicios de brotación, nuestra labor no se verá dificultada por un follaje demasiado desarrollado, además, en esta época se puede apreciar mejor la posición de las yemas de las que saldrán las nuevas hojas, con lo que será más fácil evitar pisarlas con el alambre.
  • Para las coníferas, la época más conveniente para su alambrado teniendo en cuenta que siempre conservan sus hojas, es aquella en la que las yemas no están activas, cuando el árbol está «parado» es decir el período comprendido entre el final del otoño, en que ya han formado las nuevas yemas, y un par de semanas antes del inicio de la brotación en primavera. Es en estas fechas cuando comienzan a tirar el follaje viejo, por lo que podremos ver las ramas con más facilidad.

Cómo alambrar un bonsái

Para que el alambrado se convierta en un proceso mecánico y se realice automáticamente, se requiere una experiencia previa, que se consigue alambrando y desalambrando ramas secas y ensayando con diferentes calibres y tipos de alambre.

Puntos a tener cuenta en el alambrado

  1. El grado de presión que debe alcanzar el alambre sobre la corteza del árbol. Si el alambre está demasiado apretado, el árbol no tendrá espacio para crecer libremente y habrá que desalambrar en un plazo de pocos meses o, incluso, de semanas. Si está muy suelto, no podrá sujetar adecuadamente la rama. Los cánones clásicos japoneses establecen que, entre el alambre y la corteza del árbol, debe quedar justamente el grosor de una hoja de papel. Esto equivale a decir que el alambre debe quedar sujeto a la rama, pero sin estrangular la corteza.
  2. Mientras se alambra, debe de seguir la forma que tiene el tronco o la rama. Si intentamos dar la forma deseada durante el proceso de alambrado, probablemente romperemos la rama.
  3. El ángulo de inclinación del alambre entre curvas, como norma esencial a mantener en todos los casos, debe ser de 45º. Alambrado bonsai 45 grados
  4. Es necesario controlar la disminución de la distancia entre las curvas, de acuerdo con el grosor variable de las ramas.
  5. Si una vez colocado el alambre, la rama no queda en la posición que buscamos, podemos colocar otro alambre paralelo al anterior y siguiendo las mismas curvas.Alambrado bonsai enlazar alambresAlambrado bonsai alambres paralelos
  6. Los troncos o ramas de los bonsáis deben tener conicidad, y por lo tanto, hay veces que se necesita utilizar alambres de distintos grosores. La forma de enlazar estos distintos calibres en una misma rama, se hace coincidir, durante dos vueltas, el alambre de calibre mayor junto al más fino, para que éste quede bien sujeto.
  7. Es importante que  los alambres no se crucen ni se pisen entre ellos, pueden dejar marcas que no se disimularan fácilmente.

Alambrado del tronco

Ante un tronco sin interés, o que no se ajuste bien al estilo elegido según la disposición de las ramas, la primera consideración será si es posible variar la forma del mismo. Si bien es cierto que, a falta de un alambre lo suficientemente grueso, existen otras soluciones, como los «gatos» especiales para su uso en bonsái, surge, en este caso, un problema adicional, un tronco grueso supone, por lo general, un árbol más o menos viejo y, por consiguiente, el peligro de que se parta es mayor.Alambrado bonsai alambrar tronco

Por todo ello, lo más conveniente es empezar a modelar el tronco de nuestro bonsái cuando todavía es joven, es decir, cuando aún es delgado y flexible. Esto nos obliga a «imaginar» de antemano la forma que tendrá ese árbol dentro de 3 ó 4 años. Quizá sea difícil para un principiante, pero precisamente de eso se trata en el arte que nos ocupa, de aprender a modelar, de crear, de imaginar.

Trucos para alambrar el tronco

  1. Al alambrar el tronco, debemos clavar en el sueloAlambrado bonsai clavar alambre en el suelo un trozo suficientemente largo de alambre como para que al dar la primera curva, éste no se mueva y corte algunas raíces.
  2. Para las ramas principales, el alambre se colocará junto al alambre del tronco y seguirán sus mismas curvas.
  3. A la vez, debemos tener en cuenta que si deseamos alambrar muchas ramas principales, los siguientes alambres no deben cruzar el alambre del tronco.

Alambrado de las ramas

Para el alambrado de las ramas es importante tener en cuenta que se debe alambrar las ramas de dos en dos, sin olvidar en ningún momento que, al elegir cada par de ramas, exista una distancia suficiente entre cada una de ellas, que permita al menos dos vueltas de alambre en algún punto de sujeción, que puede ser una rama más gruesa o el tronco en el caso de las ramas primarias o principales.

Alambrado bonsai alambrado ramas

En el momento del alambrado del bonsái. es importante tener en cuenta si las ramas que vas a alambrar tienen que subir o bajar; para subir una rama, el alambre debe entrar por abajo, mientras si tu objetivo es bajar esa rama, la entrada del alambre debe ser por arriba.

Ventajas de alambrar las ramas de dos en dos

  1. Si se elige adecuadamente las dos ramas a alambrar, permite una buena sujeción del alambre al tronco o rama principal
  2. Evita que haya que cruzar alambres;
  3. Economiza el gasto de alambre.

Conclusiones

Un árbol alambrado puede producir una sensación de extrañeza en los no iniciados en el arte bonsái, o de «trabajo todavía no acabado» en los más avanzados. Efectivamente, el alambrado es un proceso intermedio, que se repetirá tantas veces sea necesario, y que nos lleva a un fin: conseguir la máxima belleza para nuestro árbol.

Antes del proceso de alambrado intervienen otros dos momentos tanto o más importantes que éste, y que lo complementan. El primero es la intervención de la imaginación; mirad una y otra vez vuestro árbol y tratad de imaginar la forma que queréis que tenga dentro de dos, tres o más años. El segundo es la poda; con la ayuda de la imaginación habéis decidido la forma, con la poda podéis eliminar todo aquello que parece que «sobra». Cuando estos dos procesos se han completado, ha llegado el momento del alambrado del bonsái, empezando por el tronco, las ramas primarias después y, finalmente, las ramas secundarias, terciarias y ramitas finas.

Es aconsejable, por lo menos al principio, no alambrar todo el árbol de una vez. Debéis deteneros de vez en cuando para ir observando los resultados y poder ir cambiando la orientación de vuestro trabajo, si fuese necesario. Así podéis ir comprobando con más exactitud qué partes necesitan realmente alambrado y cuáles no.

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Los mejores tipos de alambre para bonsái en 2021

En general, podríamos decir que se puede utilizar cualquier tipo de alambre para dar forma a un bonsái. El objetivo es colocar la rama y cualquier medio utilizado para lograrlo es válido. Sin embargo, los mejores tipos de alambre para bonsái son los alambres de aluminio anodizado y los de cobre recocido.

Ambos tipos ofrecen suficiente poder de sujeción cuando se utilizan en los calibres correctos y ambos son flexibles y fáciles de aplicar al árbol. El alambre de cobre desarrolla una pátina oscura y el alambre de aluminio para su uso en bonsai viene con un recubrimiento anodizado marrón para hacerlo más oscuro y menos brillante. El cobre y el aluminio tienen ventajas y desventajas asociadas con su uso.

Alambre de aluminio

El alambre de aluminio utilizado para bonsái es aluminio que ha sido anodizado (proceso electroquímico que cambia la superficie del alambre, protegiéndolo contra la corrosión). Viene coloreado en colores oscuros como el marrón y el negro y armoniza estéticamente más con la corteza de la mayoría de los árboles. Este tono se mezcla mejor con la corteza y hace que un árbol con muchos alambres parezca menos desagradable.

Características del alambre de aluminio de bonsái

  • Blando. El aluminio es un metal considerablemente más blando que el cobre. Debido a esto, el aluminio se ha convertido en el alambre preferido para alambrar caducos y especies con cortezas delgadas y lisas. El aluminio al ser más blando es menos propenso a dañar estos árboles más delicados.
  • No hace falta ser recocido: Además de su suavidad, la gran ventaja del alambre de aluminio es que no necesita ser recocido. La gran desventaja es que tiene la mitad del poder de retención del cobre. Eso significa que el diámetro de cualquier cable utilizado para doblar una rama será dos veces más grueso cuando se usa aluminio que con cobre.
  • Reutilizable. Esta es otra ventaja que tiene el alambre de aluminio, pero al mismo tiempo, puede convertirlo en peligroso. Cuando llega el momento de quitarlo, el aluminio se puede desenrollar con mucho cuidado de la rama, enderezar y reutilizar en otro árbol más tarde.

Alambre de cobre

El alambre de cobre para bonsái es cobre que ha sido recocido (calentado al fuego) para hacerlo más maleable y menos quebradizo, por lo que es más fácil trabajar con él. Una vez que el cobre recocido se ha doblado y retorcido alrededor de una rama, se vuelve más rígido, manteniendo la posición de la rama con la mitad de calibre que con el alambre de aluminio.

A diferencia del alambre de aluminio, es irrecuperable y para eliminarlo se recomienda cortar cada vuelta con un corta alambres, y al ser alto su coste, para algunos puede resultar caro. Produce una oxidación de color verde que puede perjudicar a los árboles, por eso solo se recomienda para especies corteza gruesa.

Es ideal para coníferas pues sus ramas tienden a recuperar poco a poco su posición original. Al usarlo recocido es dúctil, pero como se ha dicho, con el tiempo sus moléculas se cohesionan, recuperando la dureza primitiva y por tanto manteniendo con mayor efectividad la rama en la misma posición tras su colocación.

A todos nos gusta ahorrar dinero, pero hay que tener en cuenta que al desenrollar cualquier tipo de alambre se corre el riesgo de romper ramas accidentalmente. Nuestra recomendación es disminuir la posibilidad de que se rompan las ramas cortando todos los tipos de alambre, ya sean de cobre o de aluminio.

Tamaños de alambre para bonsái

El alambre para bonsai viene en diferentes tamaños … desde los diámetros más delgados, ideales para dar forma al follaje tierno en una rama, hasta los diámetros más gruesos, hechos para trabajos pesados, como doblar ramas grandes e incluso troncos.

Lo puedes encontrar desde 0.8 mm hasta los 6 mm para el alambre de aluminio anodizado y desde 0.6 mm hasta los 6 mm en el alambre de cobre recocido

Siempre es importante saber que grosor de alambre es el necesario según el grosor y la flexibilidad de la rama, tanto para que el alambre haga su función, como para que la rama no corra riesgo de romperse por poner un alambre demasiado grueso.

Aquí os dejamos un vídeo de Mistral Bonsai sobre ¿cómo seleccionar el alambre correcto para tu bonsái?